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Precauções Adicionais que Usuários de Cadeiras de Rodas Podem Adotar Durante a Pandemia de COVID-19

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Todos nós precisamos tomar muito cuidado durante a pandemia de COVID-19. Usuários de cadeiras de rodas podem enfrentar riscos adicionais que exigem precauções extras. Um dos motivos para isso é que o vírus da COVID-19 pode sobreviver nas superfícies da cadeira de rodas ou da tecnologia de assistência.

Assim como outros vírus, o vírus da COVID-19 é disseminado pelas gotículas produzidas por tosse e espirros. Evidências sugerem que o vírus pode permanecer ativo por horas ou mesmo dias nas superfícies dependendo dos materiais dos quais elas são feitas.

Sejam quais forem os números exatos, a política mais segura é supor que cada superfície que você toca pode ser infecciosa e agir de acordo. Se você empurra uma cadeira de rodas manual ou usa outros tipos de tecnologia de assistência, há algumas precauções importantes que você deveria considerar adotar.

Neste artigo, discutiremos a importância de manter as mãos limpas e realçaremos vários recursos que você poderá achar úteis.


Lave suas mãos de forma cuidadosa e com frequência

Não é segredo que é provável que uma boa higiene das mãos ajude a prevenir a disseminação da COVID-19. Assim, o exercício de lavar as mãos é o mesmo para todos no mundo inteiro.

A Icahn School of Medicine at Mount Sinai recomenda lavar as mãos frequentemente com água e sabão por pelo menos 20 segundos ou com um sanitizador de mãos à base de álcool se não houver água e sabão disponíveis.

Se você manuseia os pneus para empurrar sua cadeira de rodas, lavar as mãos é ainda mais importante. Você tocará em tudo o que o pneu trouxe do chão segundo após segundo. E o chão é um lugar onde as gotículas virais podem estar presentes, juntamente com todos os tipos de coisas desagradáveis.

E é igualmente importante não tocar no rosto com as mãos, pois essa é outra forma de transferir vírus das superfícies contaminadas para você. Lembre-se: mesmo que você tenha lavados as mãos recentemente, elas pode ser recontaminadas assim que você toca em outra superfície.

Usar luvas ou não é uma questão de preferência pessoal. No entanto, tenha em mente que as luvas também podem ser contaminadas por dentro e por fora. Por isso, você também deverá lavar as mãos depois de removê-las.

Se estiver cateterizando, certifique-se de sempre lavar as mãos antes e após o cateterismo.

Mantendo a cadeira de rodas limpa

Se você é usuário de uma cadeira de rodas manual, as partes rígidas que você toca com mais frequência são os componentes da sua cadeira de rodas, em especial os aros das rodas e os pneus. Se você usa uma cadeira de rodas ou outra tecnologia de assistência elétrica, o joystick ou painel de controle são as fontes mais prováveis de contaminação e precisam ser mantidos limpos.

Uma forma de manter limpas as rodas da cadeira de rodas é mergulhar dois panos ou algumas toalhas de papel em água morna com sabão e segurar um pano ou toalha em cada mão enquanto movimenta a cadeira para fazer com que as rodas girem enquanto fazem contato com os materiais de limpeza.

Em seguida, pense nas partes da cadeira de rodas que você e outras pessoas costumam tocar com frequência. Alças de empurrar, apoios para o braço, descanso para os pés e travas de rodas precisam de limpeza cuidadosa. O mesmo vale para barras de apoio e quaisquer superfícies com que você faz contato enquanto entra ou sai da cadeira de rodas.

Cuidado ao usar produtos alvejantes, pois eles podem reagir mal com o plástico usado na fabricação de algumas cadeiras. Sabão costuma ser o suficiente para qualquer caso.

O distanciamento social é ainda mais importante em uma cadeira de rodas

Sentar em uma cadeira de rodas coloca o usuário em uma posição mais baixa que a maioria das pessoas ao seu redor. Graças à gravidade, isso significa que você poderá estar sujeito a um maior risco de ser atingido pelas gotículas produzidas pelas pessoas enquanto elas falam, tossem ou espirram. Como resultado, é importante praticar distanciamento social para ajudar a garantir um buffer generoso entre você e os germes.

E as máscaras?

Uma máscara N-95 de grau médico oferece mais proteção, é claro, do que uma máscara de pano. Mas a demanda por suprimentos médicos está alta. Vale a pena considerar os benefícios de usar qualquer tipo de cobertura facial em um esforço para aumentar a proteção contra gotículas em suspensão no ar. Mas lembre-se de limpar você mesmo e a máscara após removê-la.

Se você possui cuidadores ou provedores de saúde em domicílio

Se você depende de serviços de assistência pessoal, talvez você queira pedir a seus cuidadores para usarem máscaras e luvas – especialmente se estiveram em contato com alguém que mostrou possíveis sintomas de gripe ou COVID-19, mesmo que eles não apresentem sintomas.

Da mesma forma, peça a qualquer um em sua rede de cuidados para lavar as mãos ou usar sanitizador para as mãos toda vez que for tocar em você. Se eles estiverem em sua casa, certifique-se de desinfetar quaisquer bancadas ou locais que suas mãos possam tocar.

Cada pessoa é diferente.

Entendemos que cada usuário de cadeira de rodas é único. Há inúmeras variáveis, desde condições de saúde ao tipo de cadeira de rodas ou outra tecnologia de assistência utilizada. Naturalmente, essa é uma recomendação geral que pode não se aplicar a todos.

A boa notícia para a maioria das pessoas é que, ao ser sensível e adotar mais precauções, você poderá continuar sua vida apesara da pandemia de COVID-19.

Não se preocupe se sua lavagem de mãos e a limpeza da cadeira de rodas exigem tempo e mantêm as pessoas esperando. A sua segurança é o mais importante.

Recapitulação das precauções:
  • Lave as mãos inteiramente por, no mínimo, 20 segundos
  • Limpe quaisquer locais em que suas mãos possam ter tocado na cadeira de rodas
  • Se você usa luvas, não deixe de lavar as mãos após removê-las
  • Peça a qualquer um em sua rede de cuidados para usar máscara e sanitizar as mãos antes de tocar em você
  • Limpe o apoio de cabeça ou o encosto da cadeira de rodas
  • Limpe quaisquer joysticks, controles e descanso de braços
  • Limpe quaisquer áreas da cadeira de rodas que possam ser tocadas por outras pessoas
  • Não toque no rosto após tocar em superfícies rígidas
  • Pratique distanciamento social sempre que possível